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创业死亡笔记:理念过去超前 这九个案例最终失败

创业指南

创业死亡笔记:理念过去超前 这九个案例最终失败

  在科技行业,唯一比犯错还严重的,就是过于超前。忆往昔,诸如当日送达、智能手表、团购网站、垂直电商、数字货币和虚拟现实设备这类很好的创业理念,因过于超前而宣告失败。现如今,在足够大的网络用户群体,以及发达便捷的物流系统的支撑下,这些理念重新焕发生机。

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以下内容转自财富中文网翻译稿件:

风险投资家非常爱说一些经验之谈,甚至整个创业界都流行着一些金科玉律。最经典的莫过于一个关于创业时机的经验之谈:“唯一比犯错更严重的就是过于超前。”因创业理念太超前而失败的例子简直数不胜数。不过自从“.com”泡沫破裂后,许多当年失败得一塌糊涂的点子,又以其它形式重新焕发了青春,成为生机勃勃的企业。

这些创业理念之所以成功复苏,也因为它们现在具备了一些关键的要素。首先来了解一串简单的数字:2000年,美国只有43%的人使用互联网。如今美国网民人数已占总人口的86%,移动互联网用户更是达到美国总人口的一半以上。也就是说,网络创业公司的受众群体要比以往大得多。

另外,联邦快递和UPS等物流网络也比90年代末更发达、更高效、价格更低。最后,随着云计算和开源软件的兴起,网络创业的成本从几百万美元减少到几千美元甚至更低。这大大降低了创业的风险,也就意味着早期阶段的创业失败不会导致投资人损失数百万美金。

以下是一些当年因过于超前而失败的例子。

当日送达

Uber已经把智能手机变成了生活的遥控器。只要按个按钮,你想要的几乎任何东西都可以送到家门——比如酒水、美甲、鲜花乃至大麻。亚马逊和谷歌现在也提供了当日送达服务,包括Uber在内的不计其数的创业公司紧随其后。

最早提供同日送达服务的,是Web 1.0时代的知名网站Kozmo.com和Webvan。但Kozmo.com在“.com”泡沫破裂时损失了数亿美元,Webvan更是让投资人的10多亿美金打了水漂。失败的原因在于,他们的服务不赚钱。Kozmo.com的联合创始人如今又通过MaxDelivery.com让这个理念起死回生,虽然MaxDelivery的用户群只有不到10万人,但从2005年至今,它却能依赖自身盈利实现缓慢而稳定的增长,并且能养活130名员工。如今有这么多创业公司在做当日送达服务,足以证明这个点子并不坏,只是当时时机未到。

宠物食品快递

把自家的萌宠当亲人和孩子一样照顾的“狗奴”、“猫奴”大有人在。而且宠物一族的规模在“.com”时代之后仍在继续加大。Pets.com是“.com”时代一家非常出名的高估值网站,只可惜被一个简单的物流问题所累:1999年的时候,对于大部分消费者来说,从网上隔着大半个国家买狗粮在经济上并不划算。

如今随着全国性的快递网络的发展,好几家公司又拾起了宠物食品快递的生意。Pletflow.com在2014年的营收预计达到5000万美元以上。一家名叫Bark&Co的狗粮公司声称,它每年的业务额达到了1亿美元。就连Petco公司也推出了一项重复快递服务。

智能手表

智能手表究竟能否像iPod或平板电脑一样,成为一种独领风骚的电子产品,现在依然没有定论,但它显然已经不像过去那样小众。据分析师预测,等到苹果手表四月上市后,它的销量至少将达到3000万部。

Pebble和三星此前也推出了各自的智能手表,但它们其实并非智能手表的先驱。微软早在2004年就发布了智能手表的原型产品,要知道那时候连智能手机都尚未问世。据Techspot报道,微软智能手表可以利用FM收音机信号将新闻、天气和其它信息带入手表中——当然微软的着力点只是在它的电子部分,它使用的手表仍然是松拓、Fossil、天梭和斯沃淇等瑞士知名表商的产品。不过不知什么缘故,微软智能手表一直没有流行开来。

团购网站

早在90年代末,团购网站就在美国遍地开花,其数量一点也不亚于Groupon引领的“百团大战”时代。其中最出名的有Letsfuyit.com,在2001年放弃IPO计划,随后黯然倒闭的Mercata,以及Mobshop.com、ActBig、Zwirl.com、C-Tribe.com等大大小小的团购网站。美国在线和雅虎也曾计划推出自己的团购网站。不过在“.com”泡沫破裂后,除Actbig.com之外,上述网站无一生存。

到了2009年,Groupon又让团购理念火了起来。很多人可能认为团购业务依然算是新生事物,就像我最近在一篇文章中指出的那样。我的同事丹•普利马克甚至称,Groupon仍然是一家价值50亿美元的公司。

垂直电商

在“.com”时代,Boo.com专门卖时装,eToys.com专门卖玩具,Eve.com、Reflect.com和Beautyjungle.com专门卖化妆品。总之,在电子商务的早期阶段,大家的理念都是相同的——选定一个商品类别,然后成为这类商品的电商霸主。

随后,亚马逊君临天下,彻底消灭了竞争。这家靠卖书起家的网站迅速成了一家“什么都卖的商店”,在主宰电商界的同时,也向全世界宣告:要想成为电商赢家,你就得什么都卖。在亚马逊强大的压力面前,Boo.com、Beautyjungle.com和eToys等网站纷纷关门大吉。(eToys破产后被卖给了Toys-R-Us。)

如今,高度专业化的电商模式已经被奉为抗衡亚马逊的唯一方式。Warby Parker、Bonobos、J. Hilburn、Harry’s、Everlane和Dollar Shave Club等垂直电商如雨后春笋般涌现出来,因为他们都拥有一个特定品牌并生产自己的产品。很多电商开始只专注某一类产品,比如Wayfair只卖家具,Birchbox只卖化妆品,Asos和Nasty Gal只卖流行服饰,Honest Company只卖婴儿产品,Baublebar只卖珠宝等等,这些公司的增长势头都很喜人。相对于亚马逊,你的产品越具体,越特殊,你生存的希望就越大。

数字货币

Beanz和Flooz这两家网站都曾销售过可以用来在线购物的数字货币,并分别获得了1亿美元和3500万美元的风投资金。在“.com”泡沫破裂后,两家公司都退出了历史舞台,“网络货币”概念也受到了广泛的口诛笔伐。但现在,随着数百种加密货币的兴起,数亿美元的资金正在投向与比特币相关的创业公司,由此看来,很多人都相信虚拟货币也是一门长久生意。

虚拟现实设备

任天堂曾于1995年推出一款名叫“虚拟男孩”(Virtual Boy)的头戴式虚拟现实游戏装置,不过第二年便将其下架了。这款产品有很多问题:首先它其实并不具备便携性,其次是价格非常昂贵,穿戴起来也很不舒服,而且显示屏还是黑白的。(更不用说估计只有男孩才喜欢玩它。)它与如今Oculus VR和三星等公司推出的虚拟现实套件的唯一共同点,就是评测过这些设备的人都认为它们“缺乏社交性”。

流媒体应用

在justin.tv之前,1996年还曾经有一个名叫JenniCam的网站一度颇为流行。那只不过是一个女人在网络上广播她的生活,并收取会员每人每月15美元。(现在我们把它叫做电视真人秀。)2007年,Justin.tv开始向智能手机用户提供同样的服务。不过它并没有像希望的那样流行起来。Justin.tv之后的视频应用Viddy也同样失败了。如今,Meerkat的广泛成功,以及Twitter正打算收购的Periscope,都表明这个理念是有前景的。当时缺少的仅仅是更快的流媒体、更好的摄像头,以及对视频内容的消费欲望。

触控计算

触控计算并不是苹果通过iPhone发明的,但它却让触控真正普及开来。在80年代,包括Go Corp、Pencept、Linux和Communications Intelligence Corporation在内的多家电脑公司都推出了使用手写笔的平板电脑。微软也于1993年推出了Windows for Pen Computing,苹果也于同年推出了Newton MessagePad。

另一个有点超前的产品:谷歌眼镜

在谷歌眼镜问世两年后,我们显然可以看出,人人鼻梁上架着一台电脑出行的场面短期内应该不可能出现了。很多人指责谷歌眼镜的侵入性、糟糕的设计,以及谷歌眼镜带来的这样那样的担忧。不管怎么说,这个世界还没有做好迎接谷歌眼镜的准备。

尽管有消息称谷歌已经终止了谷歌眼镜的销售,但智能眼镜的生命却并非就此完结。由于它的确解放了按键盘的双手,因此现在工厂、建筑工地等地方都有很多人在使用谷歌眼镜。这些工人长期戴着护目镜,因此外形因素并不重要。除此之外,谷歌执行董事长埃里克•施密特最近也表示,该公司将继续在眼镜领域发力。智能眼镜的确是谷歌的一个好创意,只不过略微超越了这个时代。(来源:财富中文网)

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