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谷歌眼镜这么惨 都是被创始人婚外情害的?

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谷歌眼镜这么惨 都是被创始人婚外情害的?

美国知名撰稿人尼克·比尔顿(Nick Bilton)日前撰文,讲述了谷歌眼镜从最初受到热捧到最近衰落的过程,并认为谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)的办公室婚外情花边新闻给了谷歌眼镜致命一击。但谷歌眼镜的命运可能并未因此终结,未来仍有一线希望。

以下为文章全文:

这是一个故事,它关乎阴谋诡计,关乎未来可穿戴技术,关乎一个秘密实验室,也关乎时装模特、跳伞运动员,还关乎一位亿万富翁婚姻被终结的办公室婚外恋情。这就是谷歌眼镜的故事。

在我们正式开始讲述这个故事之前,我应该先向各位解释下什么是谷歌眼镜。谷歌眼镜并非悄无声息地来到世界上,它总是带给我们一种充满狂热和受到追捧的感觉,而这些特征通常只有苹果公司发布以“i”开头的产品才会出现。

自2012年横空出世之后,有人认为谷歌眼镜将受到所有人的追捧,不论是普通宅男还是首席执行官,抑或是厨师和时尚达人等。谷歌眼镜甚至成为一种必备“玩具”,为新一代可穿戴电脑设定“黄金标准”。

《时代》杂志曾将其评为“年度最佳发明”之一。《时尚》杂志则用12页篇幅详细介绍谷歌眼镜。美剧《辛普森一家》(The Simpsons)有一集专门以谷歌眼镜为主题,尽管家主霍默·辛普森(Homer Simpson)称其为“Oogle Goggles”。谷歌眼镜还出现在早间和晚间秀中,也是众多喜剧短剧的话题,包括著名的《周六夜现场》(Saturday Night Live),《科尔伯特报告》(The Colbert Report)以及无数YouTube视频等。

世界多个国家的领导人曾试戴谷歌眼镜,英国的查尔斯王储(Prince Charles)、美国脱口秀女王欧普拉(Oprah)、歌手碧昂丝(Beyoncé)、奥斯卡影后詹妮弗·劳伦斯(Jennifer Lawrence)以及喜剧明星比尔·默里(Bill Murray)等人手一副。

英国查尔斯王储

在2012年的纽约时装周上,著名服装设计师黛安·冯芙丝汀宝(Diane von Furstenberg)佩戴了一副红色的谷歌眼镜,她还送给模特们不同颜色的谷歌眼镜走秀。此后,在一段精心制作的视频中,冯芙丝汀宝向谷歌设计师伊莎贝尔·奥尔森(Isabelle Olsson)表示:“我们向世界展示了谷歌眼镜。”

谷歌联合创始人谢尔盖·布林和服装设计师黛安·冯芙丝汀宝

谷歌眼镜对文化产生影响的另一个例证是,《纽约客》杂志曾发表5000字的特写文章,向人们介绍佩戴谷歌眼镜的新奇体验。这篇文章由所谓的“谷歌眼镜探索者”(Google Glass Explorer)撰写,他们受谷歌邀请体验谷歌眼镜。在文章中,加里·施特恩加特(Gary Shteyngart)以幽默的方式描述了他在火车上进行的即兴产品演示。一位商人问他:“那是谷歌眼镜吗?”一个大学生不无艳羡地说:“这也太酷了,你真幸运!”

然而,在没有任何预兆的情况下,谷歌上周宣布:谷歌眼镜将被撤下。这可能是谷歌眼镜有史以来受到的最大打击:谷歌眼镜要消失了,之前大张旗鼓的宣传都成了幻象。可是根据六名曾参与谷歌眼镜项目的现任和前员工自述,这本不应该是故事的结局。但谷歌眼镜面世以来及其一路走来受到的种种热捧,同样也不是其应该有的开端。

想要知道谷歌眼镜哪里出了问题,我们首先需要回到几年前的加州山景城,深入到谷歌时髦的办公室中去。当时围绕在五颜六色的公司标志以及随风摇摆的梧桐树中,谷歌的创始人们以及值得信任的谷歌高管们想出100条有关未来的新奇观念,包括室内GPS以及被称为“谷歌大脑”(Google Brain)的计划。但这些想法都需基于新型的可穿戴式设备,它们要么能够连接到人的皮肤上,要么像眼镜一样戴起来。

到2009年年末,谷歌时任首席执行官埃里克·施密特(Eric Schmidt)找到了巴斯蒂安·特隆(Sebastian Thrun)。特隆斯是斯坦福大学一位涉足诸多领域的天才,施密特聘请他来实施创始人和高管们的想法。特隆想到了一个很酷的名字,并暂时将实验室命名为Google X,希望之后能想到更好的名字。

早期参与实施Google X项目的员工透露,实验室很快在谷歌总部中的一处隐秘场所安家落户,即查尔斯顿大街1489号一处未命名大楼的二层。Google X的第一个项目很快在这里诞生,即一种虚拟现实的产品,也就是之后为人所熟悉的谷歌眼镜。

特隆招聘了一群重量级科学家和研究员来开发谷歌眼镜,包括掌握可穿戴科技最前沿技术的阿斯特罗·特勒(Astro Teller)、巴巴克·帕维兹(Babak Parviz)以及设计师奥尔森等。此后不久,谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)也开始帮助运营Google X项目。

关于布林的加入有两点值得关注。当时他已经娶了从事基因检测工作的安妮·沃西基(Anne Wojcicki)为妻,他们还育有两个孩子。另外,布林在谷歌被认为有“项目注意力缺失多动症”,即在全身心投入到一个项目中后会对下一个项目又产生强烈兴趣。

在布林和特隆的掌控下,Google X和谷歌眼镜项目在其后一年多时间里并未引起过多关注。一位Google X员工称:“每天谷歌员工都会从这里经过,但他们完全不知道这里面到底在做什么。”直到2011年,我和我的同事克莱尔·米勒(Claire Cain Miller)打破沉默,揭开了Google X实验室的神秘面纱,文章详尽地介绍了Google X计划的一些细节。

当时,外界对Google X实验室还不甚了解,但是实验室内部的程序员们已经在谷歌眼镜的基本功能上产生了分歧,并形成了两个派别。一派人认为,谷歌眼镜应该全天候佩戴,就像一个“时尚设备”。而另一派认为,谷歌眼镜应该只为某种单一功能而设计佩戴。但是几乎每个Google X实验室的工作人员都同意,现在的谷歌眼镜只是一个雏形,很多主要功能依然有待开发。

当时布林充当了反对者,他知道谷歌眼镜还不是一款成功的时尚产品,还需要做很多工作。但布林希望谷歌眼镜的剩余开发工作能公开进行,而不仅仅是在极度神秘的实验室中。布林认为,Google X实验室应该将眼镜卖给消费者,然后通过他们的反馈意见来审视和提高眼镜的设计。

 

谷歌联合创始人谢尔盖·布林

为了强调“谷歌眼镜开发工作仍在进行”的意识,谷歌决定不在零售店中售卖其第一款眼镜产品,而是只售卖给“眼镜探索者”。这是一群被精选出来的极客和记者,他们只需支付1500美元就可以首先体验谷歌眼镜。

可是,谷歌这一策略却起到相反效果。“眼镜探索者”的特权极大提高了人们对谷歌眼镜的兴趣,各家媒体都争相刊发他们体验谷歌眼镜的故事。随着大众对谷歌眼镜的兴趣不断高涨,谷歌不仅趁机煽风点火,还进一步火上浇油。一位前谷歌员工说道:“Google X团队内部的人都知道这款产品远远没有做好迎接黄金时代到来的准备。”但是谷歌市场部以及布林显然有其他计划。

比如,在2012年6月份的谷歌开发者大会上,戴着谷歌眼镜的跳伞运动员们降落在礼堂最高位置,并骑自行车竞相越过屋顶进入大会现场,迎来雷鸣般的掌声。布林对引发这样的关注度似乎非常满意,并被称为现实版“钢铁侠”托尼﹒史塔克(Tony Stark)。2012年末,布林戴谷歌眼镜参加了冯芙丝汀宝的时装秀,并坐在前排。

可惜,谷歌眼镜本不该以如此场景面世,这也不是Google X的工程师们在产品研发时希望看到的公众实验。这就像看着一个人用大喇叭讲述一个秘密一样。但是跳伞运动员和时装模特们能做的就只有这些,谷歌眼镜身上的光环开始褪去。

那些体验过谷歌眼镜的科技评论员们称其为“有史以来最差的产品”,着重批评其续航能力差的缺点,并称其是一款“充满漏洞的产品”。关于谷歌眼镜侵犯隐私的担忧也开始出现,人们担心谷歌眼镜会记录下私人动作,比如某人在小便。正如我在另一场谷歌会议上体验到的那样,周围的人全都戴着谷歌眼镜。谷歌眼镜还被酒吧、电影院、拉斯维加斯的赌场、及其他不愿意让谷歌眼镜随意拍摄的场所禁止。现在,谷歌眼镜从被人追捧的产品沦为了一个热词,比如Tumblr上一个叫“佩戴谷歌眼镜的白人”的网站。

2014年年初,一则花边新闻给Google X实验室带来了致命一击。在放着3D打印机和微型芯片的工作环境中,布林和谷歌眼镜市场部经理阿曼达·罗森博格(Amanda Rosenberg)发生了婚外恋。罗森博格曾经帮助冯芙丝汀宝策划了那场时装表演。布林当时已决意要为罗森博格离开妻子,而罗森博格当时也正要离开她的“同事”男友。《名利场》杂志甚至有更加离奇的报道,宣称布林妻子和罗森博格曾经是好朋友。

自此,谷歌眼镜就开始走下坡路了。最初的实验室员工大多离职,包括曾为谷歌离开亚马逊的帕尔维兹。而开始处理自己婚外恋的布林,也停止在开场合佩戴谷歌眼镜。上个月,谷歌突然宣布要将其“谷歌眼镜探索者”项目关闭。这普遍被认为敲响了谷歌眼镜的丧钟。

但也许不是。现在,谷歌眼镜项目由珠宝设计师艾维·罗斯(Ivy Ross)以及托尼·法戴尔(Tony Fadell)接管,托尼是苹果公司前任产品负责人,也是Nest的创造者。法戴尔在声明中表示:“早期谷歌眼镜所作的努力取得了进展,对消费者和公司而言,这让我们学习到什么才是最重要的。我很高兴能同艾维一起为团队提供方向和支持,我们会将这些经验融入到未来的产品中去。”

了解法戴尔计划的知情人士透露,法戴尔打算从零开始,重新设计产品,并且会等到产品完成后才会推出。一位法戴尔的顾问称:“谷歌眼镜将不会再有公共实验。托尼是一个以产品为导向的人,他不会在产品还不完美的时候就对外公布。”

冯芙丝汀宝则表示没有任何遗憾,她认为谷歌眼镜是一款跨时代的产品。她说:“这是人们第一次开始讨论可穿戴技术。随着技术发展得越来越快,谷歌眼镜将会永远成为这一历史进程的一部分。”‍(来源:腾讯科技)

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