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否认今年上市、CFO离职:Airbnb和投资者的幕后故事

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否认今年上市、CFO离职:Airbnb和投资者的幕后故事

 

上周,Airbnb高管团队在旧金山举行年度计划会议。据知情人士透露,Airbnb 2017年的业绩已超出预期,利润达9,300万美元,收入达26亿美元。部分员工估计,Airbnb已做好上市的准备。

不过,CEO Brian Chesky却不赞成,他私底下告知CFO Laurence Tosi,今年Airbnb不会上市。这个消息让Tosi大吃一惊。因为Tosi一直在和各大投资者讨论Airbnb的上市前景,并希望自己随后能够掌管更多的职务。

Chesky明确表示,事情的发展不会如Tosi所愿。Chesky将原本负责商业和法律事务的Belinda Johnson晋升为首席运营官。而Tosi也曾希望在公司上市后担任首席运营官。一些内部人士认为这是迫使Tosi离开公司的一种方式。不过,外界对于Chesky是否要求Tosi辞职众说纷纭,但就在会议结束时,Tosi离开了Airbnb。

Tosi拒绝置评。Airbnb发言人Nick Papas否认上周Chesky和Tosi讨论过上市时间计划。Papas在一封电子邮件中写道:“公司的高层领导和董事会已达成一致,公司从未计划在2018年上市。” Airbnb随后发表了另一个声明:“任何目前或此前与公司有关联的个人,所得知的Airbnb公司计划在2018年上市,都是误传。”

虽然Chesky和Tosi有很多意见不合,但何时上市依然是他们反复争论的问题。据彭博社和知情人士的电子邮件透露,四大知名投资者——泛大西洋资本(General Atlantic)、Glade Brook Capital、Technology Crossover Ventures和TPG都支持Tosi推进Airbnb开始上市的流程,并计划在下个月尽快起草文书。知情人士说,这几家投资公司也鼓励Tosi在Airbnb担任更有影响力的职位。

据彭博社对十几位高管、员工和投资者的采访,曾担任黑石集团CFO、并在前几天刚满50岁的Tosi,从未融入在Airbnb的工作。虽然Chesky和Tosi之间的紧张关系已经被科技网站The Information和其他媒体广泛报道,但在此之前,公司的财务业绩、Airbnb的上市时间意见不合,以及Tosi与包括Johnson在内的其他高管之间的分歧都没有被报道过。知情人士也在最近首次透露,Tosi在Airbnb内设立对冲基金,并反对日本软银集团去年提出的投资Airbnb的计划。

Tosi在2015年加入Airbnb,当时引起了华尔街对Airbnb的关注。知情人士说,Tosi在公司财务部门悄悄地设立了对冲基金,用资产负债表中的一部分资金购买股票、货币产品和固定收益证券,复制他在黑石集团操控国债基金的手法。此项目占Airbnb去年现金流的30%,每个月为Airbnb带来约500万美元的收益。

但Chesky和其他高管对Tosi的做法并不认可,他们认为Tosi并不适合Airbnb的企业文化,知情人士说。Chesky和Tosi在很多大大小小的事情上都意见不合。Tosi热衷于并购其他公司,而Chesky则倾向于在公司内部打造自家产品。知情人士透露,去年12月,Tosi牵头和TripAdvisor商量收购其度假租赁业务FlipKey,后来Chesky决定放弃交易。另一位消息人士说,Chesky从未认真考虑对FlipKey的收购计划,也没有和TripAdvisor的CEO会面。

Airbnb几位联合创始人及早期员工并不热衷推动公司上市。他们已经拥有价值约3.5亿美元的公司股权,知情人士说。Chesky得到了红杉资本(拥有Airbnb 13%股份的最大外部股东)的支持,红杉资本并不赞成Airbnb在2018年上市,其中一位人士说。

企业创始人经常担心公司上市后受到各种限制。Google的Larry Page和Facebook的Mark Zuckerberg都对公众审查和季度财报的风险感到担忧。纽约大学斯特恩商学院教授John Horton表示:“创业公司的CEO本就需要面对风险和尝试,而如果公司上市了,还要面对华尔街每时每刻的聚焦和评论,上市后的公众压力太大。”

去年,掌握着1000亿美元技术基金的软银曾多次表示有意投资Airbnb。去年软银在Uber、WeWork等热门科技创业公司投资了几十亿美元。软银通常从创业公司的现有股东手里买入股份,减少创业公司上市的紧迫性,使公司能够更长时间不上市。知情人士说,Tosi在上个月拒绝了软银的入股提议,认为Airbnb不需要这笔钱,因为公司已实现盈利,现金储备超过55亿美元。

尽管承诺支持Chesky保持Airbnb暂不上市的愿望,红杉资本合伙人Alfred Lin和Andreessen Horowitz的Jeff Jordan依然想要探索Airbnb上市的可能性。去年12月,他们请摩根士丹利全球科技投资银行业务主管Michael Grimes提出上市的建议,知情人士说。Airbnb发言人Papas表示,是创始人和董事会要求摩根士丹利做上市提案,作为公司“考虑的选项”。Papas补充说:“每个人都同意2018年公司不会上市的决定。”

上个月向董事会和其他大股东发送的电子邮件帮助Airbnb进一步增强了业务的信心。根据彭博社对此邮件的解读,Airbnb的息税前利润达9300万美元,是公司预测的3600万美元的两倍多;收入超过预期约1.2亿美元。

但部分董事认为Airbnb缺少上市的重要筹码。今年1月底,Airbnb新增了首位独立董事——前美国运通公司CEO Kenneth Chenault,并打算后续增加更多的董事会成员。Chesky需要聘请一位首席营销官、中国区负责人和新的首席财务官。

业界对Tosi离职的关注很大程度上超过了Johnson晋升CFO的关注,Johnson是一位备受尊敬的法务专家及PayPal的董事。Johnson将监督包括支付、支持和法务在内的关键职能,但不会负责短租和其他核心业务,Chesky还需要聘请负责核心业务的总裁,此过程由Chesky亲自监督。据消息人士透露,Tosi此前和Airbnb签订的任职合同中的一项条款明确允许,若Tosi不同意公司的高管任命,可以提出辞职,并立即获得相应根据时间而定的股票。但未经公司授权的情况下,或在上市之前,Tosi不能把这些股票卖掉。

Chesky对其目前保持Airbnb不上市的决定很坦然。“我知道人们会问,CFO的变动对于公司上市的可能性意味着什么。我来明确问题的答案吧,公司今年不会上市。”Chesky近日在一份宣布Tosi离职和Johnson晋升CFO的声明中表示,“我们将根据自己的时间计划来做上市决策。”

Tosi离职的消息震惊了Airbnb总部的一些员工。财务部门的一些员工得知Tosi离职后对公司前景有所担忧,部分也选择离开。部分员工还写信息嘲讽Chesky最近就“建立一个22世纪的公司”话题做的一个“无限时间视野”的演讲。员工们开玩笑说,他们等不了那么久。

 

文章来源:环球旅讯

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