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一文看懂亚马逊无人店背后的技术流程

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一文看懂亚马逊无人店背后的技术流程

 

亚马逊GO无人店于今日(1月22日)在美国西雅图开放,亚马逊在五年前就开始研究无人店技术,早在2016年12月,亚马逊GO对亚马逊西雅图公司内部员工开放,经过14个月的内部测试,今天,亚马逊GO正式对外开放运营。

 

一、亚马逊GO无人店的购物模式

亚马逊GO系统主要运用了计算机视觉(computer vision)、传感器融合(sensor fusion)、深度学习算法来实现一个完全不需要收银员的无人店。对此,普华永道(PwC)提供了亚马逊GO的技术流程。

 

 

1、首先,顾客手机中的亚马逊GO APP可以和店内的蓝牙信标网络进行通讯,而店内密集的蓝牙信标网络可以把顾客的位置精确到半米之内,因此,通过蓝牙信标就能分辨出谁的移动设备是离货架最近的。

2、其次,当一个商品被拿走或是被放回时,货架上的摄像头和重量感应器可以监测到商品的图像、重量信息,并将这些信息输入其人工智能系统,而店内的人工智能系统可以通过这些数据还有商品放置的位置来推测出是什么商品被放置或是被拿走了。

而具体的购物流程是这样的,首先,顾客要进入亚马逊GO中购物,需要在手机上下载一个亚马逊Go APP,并且在APP内绑定亚马逊账户。这个APP会提供一个二维码,进入商店需要扫描该二维码。

 

 

店内有大量摄像头还有感应器,在无人店的天花板上,有多个角度不同的笔记本大小的单孔径摄像设备,每个设备监控无人店的一个区域。

 

 

当顾客浏览商品时,他们从货架上拿下的货物都会被自动加入APP的虚拟购物车,但是如果顾客拿下商品后,又不想要了,直接再放回货架就可以了,APP会在虚拟购物车里自动加减商品。

 

 

整个无人店也没有推车,顾客将想买的产品直接放入购物袋,离开的时候,直接拿着购物袋走出无人店就可以了,顾客所拿货物的总价会通过他们的亚马逊账户直接结算。

 

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无人店的品类范围介于加油站便利店和一个小超市之间。 无人店中有一部分是全食“365”品牌的产品,店内商品包含冷藏饮料、巧克力、其他零食,还有一些素食食品。不过,店里没有散装的水果,所有生鲜产品都封装在塑料盒中,盒上都标有条形码。

据亚马逊GO副总裁Gianna Puerini说,无人店针对的是需要快速获取食物的人群,而在西雅图员工内测的过程中,有很多时候,整个购物过程都不足一分钟。

 

 

在最早期的时候,亚马逊组建了一个团队,专门负责审查无人店中的监控录像,确保整个系统运转正常。经过一年时间的调试,系统已经运行正常了,甚至,在2017年11月,亚马逊还曾让三个员工打扮成皮卡丘的模样进无人店购物,企图糊弄监控系统,但是系统准确地算出了这三个毛茸茸的顾客的购物金额。

Puerini说无人店系统的准确率非常高,不太可能出错,但是如果出现错误,可以在亚马逊GO的APP上面划掉错算进去的物品的花费。

 

  二、延迟开放一年的原因

2016年12月,亚马逊GO就开始对西雅图公司的内部员工开放,而亚马逊当时准备在2017年年初对公众开放亚马逊GO,最后推迟了一年才正式开放,据多个外媒的调查采访来看,其中的原因主要有两点。

 

 

第一,亚马逊GO系统在初期时还非常不稳定。根据《华尔街日报》的消息,亚马逊GO在测试初期,当店内的顾客太多的时候,系统会崩溃,而除此之外,初期时,系统在辨认相似外形的产品时,也会出现一些问题。而根据熟悉亚马逊GO的一位工程师说,亚马逊一开始做这个无人店时,花费了很多精力在调整计算机视觉算法上,主要是为了让系统在跟踪顾客购物时能更加稳定可靠。

第二,原本亚马逊GO对外开放只是为了收集数据,而在对内测试的过程中,亚马逊发现内部数据已经足够系统进行学习,所以后来就放弃了对外开放试运营的计划。

根据亚马逊GO的技术副总裁Dilip Kumar说,亚马逊GO之所以会延迟对外开放是因为一开始公司认为我们的深度学习算法所需要的数据太大,如果只是对亚马逊内部员工开放,所产生的数据可能会不足,所以原本打算对内试运营一小段时间之后就对公众开放,但是后来我们发现仅仅只是西雅图公司的员工所提供的数据就已经足够多,我们的系统通过内部员工的测试已经学习到了任何需要学习的东西。

 

 

因此,我们没有必要着急对外开放无人店,所以我们用了充足的时间来“学习”,等到一切都很稳定了,现在,无人店才对外开放。

 

三、引发网友热烈讨论

亚马逊GO开放后,引发了网上的大量讨论,主要热点有两个:

讨论热点1:亚马逊的这个新零售概念,未来是否会推广到之前收购的全食超市(Whole Foods)中。

 

 

亚马逊称目前没有计划将这套系统运用在自己收购的全食超市中。

同时,据弗雷斯特研究公司(Forrester Research)的首席分析师Brendan Witcher表示:我不认为亚马逊的这一套无人店技术会运用到全食超市中,因为一个品类很全的超市通常包含大量品类的商品,大概38000个类目,要做到这样太困难了,亚马逊GO和大超市的规模和商品种类相差甚远。

讨论热点2:亚马逊GO的出现,会不会让上百万的工作消失。

根据美国劳工部(Department of Labor)的统计,截至2016年5月,超过350万美国人担任收银工作,其中近90万人在杂货店工作。虽然亚马逊GO无人店确实增加招聘了一些工作人员,但根据去年Quartz的一份报告,这份报告对整个零售行业的就业数据进行了分析,发现亚马逊新增的招聘人数不能抵消因其造成的整体零售业失业率。

推特上关于大批收银员将会失业的讨论也是最多的。

 

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  亚马逊称,无人店不是为了取代零售工作人员,而是为了提供更多便利,因为有时候商店里会出现排队结账的情况,而街角小商店也时常人满为患。

还有一部分网民担心如果没有了人与人的沟通,以后的购物体验会变得很差。

 

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  而且亚马逊称,店内不是完全没有店员,首先需要有摆货的工作人员,其次,店内还会有专门人员帮助顾客解决相关技术问题,还有在店内游走的工作人员来帮助顾客找到想要买的商品。

 

 

同时,还包括一个快速食材区,有厨师准备现成的一包包的新鲜食材,让顾客购买回家后,半小时内就能用这些食材做好一顿晚饭。在酒品区域,会有专门工作人员检查身份证。

 

 

有意思的是,亚马逊声称暂时不打算开更多的亚马逊GO无人店,但是根据外媒报道,在2017年5月份,亚马逊发布了一份亚马逊GO的高级房地产经理的工作的招聘广告,工作职责包括为亚马逊GO选址和提供战略性房地产计划等。这也意味着亚马逊应该早有无人店开店计划。

 

 结语、线上线下两不耽误

亚马逊作为全世界零售行业的巨头,线上获得巨大用户群的同时,花费巨大精力来钻研无人店技术,第一家亚马逊Go经过了14个月的内部测试才对公众开放,相比现在已经很常见的超市里的自助结账系统,亚马逊利用高成本的摄像头、传感器等,想要打造无人店的极致用户体验的意图比较明显。

 

文章来源:智东西

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