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红杉们:救救创业者吧,别让他们也过把瘾就死!

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VC/PE

红杉们:救救创业者吧,别让他们也过把瘾就死!

GPLP编辑注:本文原标题为“红杉:过把瘾就死”,首发于 2008-10-28 查立的博客。虽然时隔7年时间,今天重读仍然让人感慨不已。七年之痒呼?历史轮回呼?

丑话说在前头,不,是我要先说抱歉:我要借用“红杉”的名字说几句VC的坏话,虽然我们都是同行,但是“红杉”树大招风,领头当靶子也是历史使命。以下的文字中我只是借用一下“红杉”的名字泛指一味吹泡沫的VC们,红杉的几位兄弟们,请多多包涵,谢啦!

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前两周我看见红杉在到处发文,像当年马克思号召全世界无产者们团结起来那样,号召全世界CEO们勒紧裤带准备过冬,好像红杉对目前的金融海啸挺当回事儿的、一派行业领袖的风范。其实明眼的人一眼就看出来了,红杉耍的是“障眼法”,用俺中国人的土话来说这叫“此地无银三百两”。不是吗?红杉这些年来吹泡沫也吹得够多够大的了,他们在吹泡沫的时候可曾想到过以后的严重后果?说红杉是泡沫的罪魁祸首也未必不恰当。不是明摆着的嘛,这回他们的祸可是闯大了,相信红杉对自己基金的投资人也是交代不过去了,所以就干脆化被动为主动,率先放风说要准备抗寒过冬了,等于自己装样子先打自己一记耳光摆出一副认错的样子(我们调皮的男生小时候哪一个不会这样的伎俩?),这样大概他们挨投资人大人打屁股也可以稍许轻一些,少打几下,坦白从宽嘛。红杉的LP中好像还有大名鼎鼎的鲍威尔将军,他把萨当姆的屁股都打烂了,打你红杉还用不了他几下气力?

我呢,也趁人之危,出一出憋了2-3年的一股怨气。这是一个真实的故事,但鉴于个人隐私,我暂且不提具体当事人的名字也不谈项目内容。

几年前,我以前的一个助理突然来找我,说自己要创业了,有一个理想,需要50万美金去实现。作为他过去的老板,我太了解此人的能力和性格了,50万美金不是什么大数字,从前的部下要创业,这也是我乐意助其一臂之力的事情。所以我说我愿意支持你,但是我了解你的优势和弱点,这个项目我要来参与、帮你把把关,一起来做好创业的计划,找到自己的竞争优势和独特切入点,准备好万一未来找不到后续的投资人,我们照样可以生存下去,这样才能保证创业最后成功。于是我们开始做功课,起初的时候他很认真,两周以后的一天他突然跑来说,红杉要投资他了。我笑道:“不可能不可能,我还不了解你?你是不可能搞到红杉的钱的,况且你的项目根本就不适合红杉”。

他努力争辩说真的红杉要投了,千真万确 – 他的话我怎么也不会相信。于是我们就开始有些争执了,我努力地劝说别梦想找红杉要钱了,还是安心好好和我一起来做功课,先用我的50万去做试验,先练好内功,成熟一点以后我负责帮你去找更好的机构投资人。他认为呢,红杉都要投了,我还犹豫什么?快先投50万,红杉马上几百万会跟进来,于是他没有心思做功课了,成天不是往红杉办公室跑就是给红杉发邮件。

像这样的项目,我很是担心,因为创业者没有足够的思想准备,钱砸下去会出问题的。所以我见不到他认真做作业,因此也不愿意把钱放进去,就这样僵持了一两个月。有一天他又来见我,洋洋得意地向我宣布他成功了,红杉给了他好几百万美金,明天就发媒体新闻了!我呢,当场跌破了眼镜,同时也知道我在这个项目上的所有努力只是给自己找了没趣。不过,从那一天起我就知道,这个项目是迟早一定会出问题的,给一个没有清晰盈利模式的项目断然大手笔注资,是投资人的大忌,会导致VC和创业者“过把瘾就死”,同归于尽。我相信,时间是会让我出这口气的,不,错了,我们做投资是不能意气用事的,“出气”这个表达方法不对,应该是时间会证明我是对的。

大约半年多前,我的老部下又来找我要钱,我问,红杉的钱呢?他说都烧光了。我问他这回要多少钱,他说再来500万吧(口气好像在永和豆浆店里添叫一碗牛肉面)。我问他公司估值呢?他说起码5000万,不过我作为他以前的老板可以打个折:2500万,低了这个数字怕红杉是不会答应的。我心里冒着冷汗嘴上说:“好吧,你把商业计划书先发过来看看吧”。他当天晚上就把商业计划书发了过来,天晓得哇,那商业计划书基本上就是我和他两年多前没做完的那份功课!2500万美金的估值融500万,这已经不是我可以当天使的项目了,所以我第二天把这项目丢给了我们的团队去看,大家对此项目也不认可,所以只能奉告他我们不投。

我的这位老部下目前的情况非常困难,尽管红杉给大家打气、号召大家要勒紧裤带,但是他的裤带大概早就已经勒断了。

唉,在人家困难的时刻还损人、揭人家的伤口,实在是有点儿太缺德了。

VC们砸把钱、过把瘾就死的例子实在太多了,VC们造就过不少成功的神话,也误导甚至糟蹋了很多天真的创业者。投资和融资都不应该是VC和创业者的目的,目的是赚回钱来而非把钱烧光;VC投资出去了、创业者融到钱了,都不代表成功而只是万里长征的一块里程碑,距离最后的胜利还远得很呢。

红杉们:救救创业者吧,别让他们也过把瘾就死!

兄弟,你这次创业万一不成功,但愿你不会泄气,但愿你吸取教训、有勇气跌到了再爬起来,你要是准备从头再来东山再起的话,到时候可别忘了再来找我。我特别喜欢第二次创业的创业者,即使第一次创业是失败的。这有点像人们常说的,有过婚姻失败教训的人对感情比较珍惜;第一次创业失败了,第二次他会更加珍惜创业的机会、更加珍惜成功的来之不易。

投资和创业都是要付出学费的,在失败中学习,在失败中成长,让这场百年不遇的金融狂风暴雨冲醒我们的大脑、冲走我们身上的赘肉吧。

(“理性投资,成熟创业。”欢迎关注GPLP微信公众号,搜索“gplpcn”。联系邮箱gplp@gplp.cn,个人微信号“gplp88”

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